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Saudis an Bord 
Clariants spezielle Kommunikation

Clariant CEO Hariolf Kottmann an einer Medienkonferenz in Zuerich am Dienstag, 18. September 2018. Der saudische Konzern Sabic bringt als neuer Grossaktionaer den Hauptteil seiner Aktivitaeten im Bereich Spezialitaetenchemie in das Baselbieter Unternehmen Clariant ein. An der Konzernspitze von Clariant wird neu ein Sabic-Manager stehen. Der bisherige Chef, Hariolf Kottmann, uebernimmt das Verwaltungsratspraesidium.(KEYSTONE/Walter Bieri)
Hariolf Kottmann: Der neue Clariant-VR-Präsident bekommt es mit Sabic-Chef Yousef al-Benyan zu tun.Quelle: © KEYSTONE / WALTER BIERI

Die Ermordung Jamal Khashoggis ist für Clariant besonders heikel – die Saudis sind grösster Einzelaktionär. Der neue VR-Präsident fördert das Unbehagen.

Dirk Schütz
Von Dirk Schütz
29.10.2018

Die Krönung verlief nach Plan: Am 16. Oktober erklomm der langjährige Clariant-Vormann Hariolf Kottmann den ersehnten Präsidentensessel des Chemiekonzerns – der neue Grossaktionär Sabic mit seinem CEO Yousef al-Benyan hatte grünes Licht gegeben.

Doch seitdem ist der Druck massiv gestiegen. Denn die brutale Ermordung des saudischen Journalisten Jamal Khashoggi im Konsulat in Istanbul hat das Ansehen der saudischen Wirtschaft so stark ramponiert, dass jede Form von Geschäftsbeziehungen als toxisch gilt – und davon ist kein anderer Schweizer Konzern so stark betroffen wie der Basler Chemieproduzent, bei dem die Saudis so mächtig sind wie nirgends sonst hierzulande.

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Keine Pläne für eine volle Übernahme?

Die unbedarfte Kommunikation Kottmanns verschärft das Unbehagen. Ende Januar, als Sabic seinen 25-Prozent-Anteil von dem amerikanischen Investmentvehikel 40 North übernahm, schlossen die Saudis noch eine Vollübernahme von Clariant kategorisch aus. «Sabic hat keine Pläne für eine volle Übernahme von Clariant», versicherten sie per Pressemitteilung.

Diese Zusicherung fehlte dann aber in der Mitteilung vom 11. September, in der Sabic über die Zustimmung der Wettbewerbsbehörden zu der Beteiligung informierte. Schnell kamen Fragen auf, ob Sabic jetzt Clariant voll übernehmen wolle, und zur Beschwichtigung wiederholte Sabic dann am 18. September sein Desinteresse an einer Übernahme.

Yousef Abdullah Al-Benyan, chief executive officer of Saudi Basic Industries Corp. (SABIC), speaks during an interview on the sidelines of the Boao Forum for Asia Annual Conference 2017 in Boao, China, on Friday, March 24, 2017. The annual event sees business and political leaders come together and runs from March 23 to 26. Photographer: Qilai Shen/Bloomberg via Getty Images
CEO beim neuen Grossaktionär Sabic: Yousef Abdullah Al-Benyan.
Quelle: ?? 2017 Bloomberg Finance LP

Kottmann heizte Spekulationen wieder an

Doch was machte Kottmann? In einem Interview im «Tages-Anzeiger» vom 9. Oktober heizte er ohne Not die Spekulationen wieder an: «Wenn Sabic ein Übernahmeangebot für Clariant macht und der Preis stimmt, dann sind alle Aktionäre glücklich.» Damit nicht genug: Sollte Sabic seinerseits tatsächlich von dem saudischen Ölriesen Aramco übernommen werden und damit sozusagen von der Herzkammer der saudischen Wirtschaft gesteuert werden, wie vielerorts spekuliert, schrecke ihn das nicht: «Grosse Sorgen mache ich mir derzeit deswegen nicht.»

Doch das war vor der Khashoggi-Ermordung. Immerhin sind 75 Prozent der Clariant-Aktien noch nicht in saudischer Hand. Und deren Besitzer machen sich hoffentlich schon Sorgen.