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Rätsel 
Glamourös und still - wer ist Melania Trump?

Selten haben die Amerikaner vor einer Wahl so wenig über eine potenzielle First Lady gewusst wie über Melania Trump. Sie ist immer elegant-poliert, selten ganz spontan oder gar witzig. Wer ist sie?

Veröffentlicht am 08.11.2016

Viel hörte man im Wahlkampf nicht von Melania Trump. Sie ist zurückhaltend, steht loyal zu ihrem Mann, trotz aller Extreme. Als Ex-Model zieht sie unweigerlich die Blicke auf sich. Aber wer ist diese Frau wirklich, die Amerikas nächste First Lady wird?

Selten haben die Amerikaner vor einer Wahl so wenig über eine First Lady gewusst wie über Melania Trump. Nicht Melania, das Ex-Model, die 1,80 Meter grosse brünette Schönheit mit den hohen Wangenknochen, auch nicht Melania, die Gattin eines Multimilliardärs in schicken Kleidern und mit Chauffeur.

Die abgekupferte Rede

Es ist Melania, der Mensch, der weiter im Verborgenen geblieben ist, auch jetzt noch, zum Ende des aufwühlendsten Wahlkampfes in der moderneren US-Geschichte.

Viel hat man von der 46-jährigen gebürtigen Slowenin im Zuge der Kampagne ihres Mannes Donald nicht gehört. Ein Auftritt auf dem Parteitag der Republikaner im Juli geriet zur Blamage, ganze Passagen ihrer Rede waren aus einer früheren Ansprache von Michelle Obama, der Ehefrau des amtierenden Präsidenten Barack Obama abgekupfert. Danach sah man Melania nur gelegentlich, etwa am Rande der Fernsehduelle zwischen ihrem Mann und der Demokratin Hillary Clinton.

Nur ganz leise Kritik

Doch ab und zu kam sie nicht daran vorbei, sich zu Schlagzeilen um Donald zu äussern, etwa, als das Video von 2005 publik wurde, in dem er sich vulgär über Frauen ausliess. Damals waren beide schon verheiratet.

Hat es ihr nicht sehr wehgetan, davon zu erfahren? Wenn es so war, hat sie nichts davon nach aussen dringen lassen. So ist Melania: Sie zeigt selten, was sie wirklich fühlt. Mal ein unbändiges Lachen, aber funkensprühender Zorn? Das kennt die Öffentlichkeit von ihr nicht. Kritik an ihrem 24 Jahre älteren Mann klingt allenfalls mal ganz leise an, dann, wenn es praktisch nicht anders geht - Obszönitäten über Frauen lassen sich schliesslich von keiner Frau leicht verteidigen.

Loyale Melania

Melania Trump ist loyal, oft bis ins Roboterhafte, wie am Donnerstag, als sie nach viermonatiger Pause endlich wieder eine Wahlkampfrede hielt - und dabei über weite Strecken die Parolen ihres Mannes wiederholte. «Lasst uns Amerika wieder grossartig machen» oder «Das ist keine normale Kampagne, das ist eine Bewegung".

Kaum etwas wirklich Persönliches über sich selber oder eine Anekdote über ihren Mann, die ein etwas milderes Bild von ihm zeichnen könnte. Wie lebt man mit einem Mann wie Donald Trump? «Er ist sehr klug und charmant, wir haben eine grossartige Energie zwischen uns.» Oder: «Wir sind beide sehr unabhängig (...) Ich sage ihm, wenn ich nicht mit ihm übereinstimme. Manchmal hört er zu, manchmal aber auch nicht.» Immer elegant-poliert, selten ganz spontan oder gar witzig.

Biografische Angaben sind unscharf

Gut erzogen, reserviert - so war sie schon als Kind, wie ehemalige Klassenkameradinnen in Sevnica (heute Slowenien, damals Teil Jugoslawiens) dem Sender CNN sagten. Geboren wurde sie am 26. April 1970 als Melanija Knavs, woraus dann Melania Knauss wurde.

Ein Fotograf entdeckte sie im Alter von 16 oder 17 - genau weiss man das nicht. Manches in den biografischen Angaben über Melania ist unscharf oder gar widersprüchlich. Sie behauptete etwa später, sie habe einen Uni-Abschluss, aber Journalisten fanden heraus, dass sie ihr Studium (Architektur und Design) in Ljubljana abbrach, um nach Mailand und Paris zu gehen.

1996 wechselte sie nach New York, arbeitete mit bekannten Fotografen und landete im Laufe ihrer Karriere auf den Titelseiten von Magazinen wie «Harper's Bazar», «Vanity Fair», «GQ» und der Badeanzug-Ausgabe von «Sports Illustrated».

2005 eine rauschende Hochzeit

Ihren späteren Mann Donald lernte sie 1998 auf einer Fashion Party in New York kennen. 2005 gab es eine rauschende Hochzeit in Palm Beach (Florida), die Braut trug nach Medienberichten ein 100'000 Dollar teures Kleid von Dior. 2006 kam der gemeinsame Sohn Barron zur Welt, im selben Jahr wurde Melania US-Staatsbürgerin.

Die Trumps haben angeblich kein Kindermädchen, Melania sagt, dass sie sich Vollzeit um den Sohn kümmert. Ihr Mann hat sie wiederholt als «fantastische Mutter» bezeichnet.

Melania, die eine Beautyline und über einen Homeshopping-Sender eine Schmuckkollektion vertreibt, soll fünf Sprachen beherrschen, darunter Deutsch. Englisch spricht sie mit einem starken Akzent. Sie ist die erste First Lady, die in einem kommunistischen Land geboren wurde und nach Louisa Adams (1775 - 1852) erst die zweite, die nicht in den USA zur Welt kam. Zu ihrer etwaigen Rolle im Weissen Haus sagte sie am Donnerstag: «Ich werde eine Anwältin von Frauen und Kindern sein.» Unter anderem will sie gegen Online-Mobbing kämpfen.

(sda/ccr)

Donald Trump oder Hillary Clinton - wer von beiden hat das überzeugendere Wahlprogramm? Martin Naville, Geschäftsführer der Handelskammer Schweiz-USA, hat eine eindeutige Meinung:

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