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Legende 
Erst der Fiat 500 machte die Italiener so richtig mobil

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Fiat 500: Schon 60 Jahre lang auf den Strassen zu sehen. Unsplash

Was für die Deutschen der VW-Käfer ist, die «Ente» für die Franzosen und der Mini für die Briten, ist in Italien der Fiat 500. Jetzt wird das Kultauto 60.

Der Fiat 500 gilt in Italien als Kultauto und stand in den 50er-Jahren für preiswerte Massenmobilisierung. Der Kleinstwagen, der insgesamt 3,8 Millionen Mal gebaut wurde, feiert am Dienstag seinen 60. Geburtstag.

Am 4. Juli 1957 wurde der Fiat «Cinquecento» erstmals vorgestellt. Der Kleinwagen, der bis 1976 produziert wurde, rückte zum Symbol für das Wirtschaftswunder Italiens auf. Nach den Kriegsjahren war plötzlich auch für den «Normalitaliener» ein Wagen erschwinglich. «Ich wollte ein kleines Auto für eine grosse Anzahl von Menschen entwerfen», beschrieb der «Vater» des legendären Gefährts, Dante Giacosa, seine Pläne. Erklärtes Ziel des gebürtigen Römers war es, dass sich jeder Angestellte ein Auto leisten kann.

Einfachheit als Erfolgsmodell

Der Fiat 500 - nicht einmal drei Meter lang, gerade mal 1,30 Meter breit - war vor allem anfangs spartanisch ausgestattet. Die Scheiben in den Türen konnten nicht heruntergekurbelt werden. Man musste zusammenrücken. «Viele Italiener haben im Fiat 500 zum ersten Mal ein Mädchen geküsst», sagte der ehemalige italienische Ministerpräsident Silvio Berlusconi einmal. Viele Frauen der Nachkriegsgeneration lernten am Steuer des kleinen und wendigen Kleinwagens das Autofahren.

Der Fiat 500 stand für die radikale Vereinfachung eines Fahrzeugkonzeptes. Mit einem Zweizylinder-Reihenmotor ausgestattet, erreichte der Kleinwagen eine Geschwindigkeit von maximal 85 Stundenkilometer. Charakteristisch waren das spindeldürre Lenkrad, Scheinwerfer, die wie Knopfaugen aussahen, dünne Sitze, die man nach hinten schieben konnte, und ein grosses Faltdach als Klimaanlage. Letzteres liess sich mit einem Griff nach hinten werfen. Ein alter Fiat 500 verschmutzte die Luft so stark wie 300 moderne Kleinwagen zusammen. Um von Null auf 80 Stundenkilometer zu kommen, brauchten die Fahrer 25 Sekunden.

Die Legende lebt

1976 wurde die Produktion eingestellt. Das Nachfolgemodell war der Fiat 126. 2007 brachte die Autogruppe Fiat den neuen 500 auf den Markt. Dieser ist zwar von seinem Vorgänger inspiriert, jedoch deutlich grösser als sein Vorbild. Ende 2013 entwarf Fiat die sportlich anmutende Version 500S. Trotz der neuen Varianten bleibt der alte Fiat 500 für viele Italiener ein Kultobjekt. 400'000 Exemplare sind noch heute in Italien unterwegs. Um den 60. Geburtstag des Kleinautos zu feiern sind mehrere Veranstaltungen unter dem Motto «Forever Young» geplant.

Im ligurischen Garlenda findet vom kommenden Freitag bis Sonntag ein grosses Treffen des «Fiat 500 Club Italia» statt, an dem Besitzer des Kultwagens aus der ganzen Welt teilnehmen. Geplant ist auch eine ausgedehnte Europa-Tour, bei der Fans des Oldtimers einander treffen können.

(sda/spu)

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